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Que son los antioxidantes y porque ayudan a retrasar el envejecimiento

Los antioxidantes son sustancias indispensables para proteger nuestro organismo del deterioro celular, causado por unos elementos llamados Radicales Libres, los cuales no solo atacan las celulas si no que támbien causan daños en las instrucciones del ADN, causando que las nuevas funcionen incorrectamente; este daño se va acumulando poco a poco ocasionando el proceso de envejecimiento.

Pero ¿Que son los Radicales Libres?. Son partículas que pueden provenir de origen externo: Polusión, Tabaco, Alcohol, Rayos Ultravioleta, Comida procesada; ó de origen interno producidas por nuestro organismo en reacciones químicas normales como resultado de transformar los alimentos en energía.  

El problema con los radicales libres es que son particulas inestables, en términos más técnicos les falta un electrón, y para suplir esta ausencia se lo roban de la celula más cercana y esta a su vez al perder uno de sus electrónes actua de la misma forma robando el más cercano que encuentre y asi sucesivamente, produciendo una reacción en cadena que crea daños en todas las celulas involucradas.  Por suerte, el cuerpo tiene un mecanismo para defenderse y es el uso de antioxidantes, estos elementos son capaces de ceder uno de sus electrones cortésmente sin desestabilizarse, logrando frenar esta reacción.

Aunque el cuerpo produce naturalmente antioxidantes, desafortunadamente no son suficientes y a este desequlibrio se le conoce como estrés oxidativo una de las principales causas por las que envejecemos, y cuando el desbalance es aún mayor puede producir envejecimiento prematuro y algunas enfermadades degenerativas. 

Es por esto que es de vital importancia suplir este desbalance con una dieta rica en antioxidantes.